Aperghis: Trio Funambule (2014)

Commissioned by SWR. First performed SWR Eclat, on 6 February 2015

Subsequent performances:
1 June 2015, Luxembourg Philharmonie
29 October 2016, Transit Festival, Leuven, Belgium

Forthcoming performances:
1 November 2017, Tallinn
20 May 2018, Insel Hombroich
June 2018, Mykonos, Greece


The piece was first composed the first half of 2014, and then workshoped by Aperghis and the Trio as part of the Darmstädter Ferienkurse 2014. During the workshop Aperghis decided to extend the duration of the trio and wrote a further 4 pages (from 16 pages to 20 pages in total). 


Das Zirzensische in der neuen Musik eine gewisse Tradition. Man denke an Karlheinz Stockhausens Harlekin und den COncErto-Zyklus von Heinz Holliger, John Cages Roaratorio, AnlaCourtis’ Invisible Clown Sonata, Johannes Kalitzkes Salto. Trapez.Ikarus, Daniel Teruggis Syrcus und Jörg Widmanns Arlecchinorabbioso. Jetzt hat Georges Aperghis mit seinem Seiltanz-Trio,dem Trio Funambule, dieser Tradition ein weiteres Werk beigefügt. Aperghis komponiert seinen Seiltanz wie einen regelrechtenBalanceakt, bei dem die drei Instrumente sich gegenseitig imGleichgewicht halten. Stellt man sich den Gang über ein Drahtseilals eine instabile Angelegenheit vor, bei der man ständig ausgleichenund gegensteuern muss, dann macht man sich ein gutes Bild von Aperghis’ neuem Werk für das Trio Accanto. Dennwie ein angespannter, muskulöser Körper bewegt sich der musikalischen Corpus in vielen kleinen Schritten. Der Ambitus derBewegungen ist klein, das Tempo der Bewegungen ist hoch. Sowie man dem Seiltänzer dabei zuschaut, wie er sich Schritt für Schritt fortbewegt, bewegt sich auch diese Musik in der Zeit, ohne sich dabei zu entwickeln oder zu verändern. Trotzdem durchlebt das Stück immer wieder Spannungsmomente, Fermaten und kurze Tempowechsel, als zögere der Akrobat oder als drohe gar ein Absturz. Das ist natürlich die sehr bildhafte Beschreibung eines Stückes, das auf dem Papier ganz formal und strukturiert daherkommt. Wie in vielen anderen Werken der letzten Jahre arbeitet Aperghis im Trio Funambule mit rhythmischen Zellen, die er filigran miteinander verzahnt. So entsteht eine bewegte Textur, bei der Quintolen und Sextolen gegeneinander verschoben werden und Mikrointervalle ausgehorcht werden, wie in einem ganz abstrakten Stück Musik.

Björn Gottstein - Programme Text to the first performance


Artisan d’une brillante réinvention du théâtre musical, Georges Aperghis évite au contraire la théâtralité dans sa musique de chambre. Pour ce qui est du Trio funambule, la «première idée était d’écrire des séquences très brèves et ensuite trouver une ‹syntaxe› qui me permette de les enchaîner de manière abrupte, sans développement, casser l’idée d’une ligne continue au profit d’un dépaysement constant (aidé notamment par les changements de couleur de la percussion). En travaillant sur les différentes combinaisons j’ai soudain pensé à des situations de cirque, à des funambules etc. passant d’un espace sonore à l’autre souvent d’une façon paraissant arbitraire. C’est pour cela que j’ai choisi pour la percussion des instruments comme la flûte à coulisse, le flexatone, la scie musicale etc. Evidemment ces ‹situations›, ces ‹personnages› sont purement musicaux. Il n’y a pas de théâtre, rien à voir, à part les trois interprètes en concert». Le trio propose repose donc sur une division 2 + 1: le saxophone et le piano tissent ensemble ou en alternance une sorte de mouvement perpétuel rapide, périlleux, exigeant du saxophoniste des modes jeux avec du souffle ou le chant parallèle dans l’instrument. Dans cette texture s’insèrent par épisodes des instruments à percussion, dont la dimension ludique – du moins dans le cadre d’une musique de chambre – est forte: hithat, mokubyo, jeu de timbres, objets, gong à eau, superball… Cependant, il ne s’agit pas pour eux de faire des arabesques libres: ils doivent s’intégrer très précisément dans une rythmique difficile, Georges Aperghis pour participer pendant un moment à une course effrénée.

Martin Kaltenecker - Programme Text to Luxembourg Philharmonie performance

© Trio Accanto 2017